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Brésil – Etude d'impact de l'industrie de la pâte à papier

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La campagne « Two Sides » a débuté en Europe en 2008 et au Brésil en 2014. Son principal objectif est de réparer les erreurs courantes concernant les impacts environnementaux de la production et de l’utilisation du papier, du carton et de la cartonnerie. Ces matériaux sont faits de cellulose, extraite des arbres. De ce fait, beaucoup pensent que leur production provoque la déforestation. C’est l’une des principales erreurs que commettent les Two Sides.

Il est possible d’obtenir de la cellulose à partir de n’importe quel végétal. Cependant, pour un processus industriel efficace, économiquement viable et compétitif, seules quelques espèces d’arbres sont utilisées. Le Brésil est le deuxième plus grand producteur de pâte à papier au monde, avec près de 20 millions de tonnes par an. Cette pâte est produite à partir d’eucalyptus, originaire d’Australie, et de pin elliottii américain. Il s’agit donc d’espèces exotiques qui n’existent pas dans les forêts indigènes brésiliennes. Ceux qui utilisent ces arbres comme source de matière première doivent nécessairement les cultiver. Il est donc évident que si la demande de papier augmente, il sera nécessaire d’étendre la culture. Plus de papier, plus d’arbres !

La plantation se fait dans des zones qui sont déjà normalement utilisées en agriculture. Ils remplacent les pâturages et autres cultures, jamais les forêts indigènes. Pour soutenir sa production, l’industrie brésilienne de la pâte à papier utilise 2,7 millions d’hectares. Cela ne représente que 0,86 % des surfaces utilisées aujourd’hui par l’agriculture et l’élevage. Pour chaque hectare de forêt cultivée, ces entreprises préservent 0,7 hectare de végétation indigène supplémentaire.

La culture suit les meilleures pratiques de gestion, visant à potentialiser l’utilisation des ressources en sol et en eau, à réduire les parasites et à augmenter la productivité. Malgré cela, une forêt cultivée avec des espèces exotiques ne sera jamais semblable à un écosystème indigène. Comme la survie de l’humanité dépend de plusieurs monocultures, notre défi est de concilier ce type d’activité avec la protection de l’environnement. La première étape consiste à réduire toute consommation inutile et, parallèlement, à faire les meilleurs choix.

Dans le cas des transports, par exemple, quel devrait être notre choix, – utiliser de l’essence, de l’éthanol, des véhicules électriques, ou faire du vélo ? Rappelons qu’il ne sera pas toujours possible d’utiliser un vélo, l’électricité qui fait avancer les voitures provient finalement de la combustion de combustibles fossiles et la production d’éthanol exige des monocultures de canne à sucre.

Dans le cas du papier, quelles sont les alternatives ? La communication numérique est-elle meilleure pour l’environnement ? Qu’en est-il des emballages ? Le carton et les alternatives au carton seront-ils meilleurs ? Voici quelques éléments de réflexion :

  1. La cellulose est une matière première renouvelable. Les arbres cultivés renferme le CO2 de l’atmosphère, ce qui contribue à la lutte contre le changement climatique.
  2. Le papier, le carton et le carton sont hautement recyclés partout dans le monde. Au Brésil, le taux de recyclage est de 68,7 %.
  3. Même les déchets qui ne sont pas recyclés (le papier toilette, par exemple) sont biodégradables.
  4. Les industries brésiliennes de la pâte et du papier produisent 69 % de l’énergie qu’elles consomment. Sur ce total, 82% sont issus de sources renouvelables.
  5. Il n’est pas vrai que la culture de l’eucalyptus désertifie le sol. Au contraire, selon les études de l’Embrapa, lorsqu’elles sont correctement gérées, les forêts plantées sont une alternative potentielle pour la récupération des pâturages et des ressources en eau dégradés.
  6. Les industries de la pâte et du papier restituent à l’environnement plus de 93 % de l’eau qu’elles utilisent dans leurs procédés, en respectant les exigences légales de qualité.
  7. Selon des études de l’université de Yale, les centres informatiques qui composent le « nuage » consomment déjà 2% de toute l’électricité dans le monde et produisent autant de CO2 que le segment de l’aviation.
  8. Les déchets électroniques constituent un problème environnemental majeur. Selon un rapport du Forum économique mondial, le monde produit déjà 50 millions de tonnes de déchets électroniques par an, dont seulement 20 % sont recyclés. C’est le type de déchets qui connaît la croissance la plus rapide. Certaines matières premières pour les appareils électroniques sont obtenues avec de graves dommages sociaux et environnementaux.

Pensez-y lorsque vous faites vos choix.

Bien que le papier soit un produit hautement durable, aucune ressource ne doit être gaspillée. N’utilisez que ce qui est nécessaire.

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